Illustrasjon for artikkelen med tittelen Gmail's Keith Coleman Talks Five Years of Gmail and What's to Come

Gmail fyller fem år i dag, så vi satte oss ned med Gmails senior produktsjef Keith Coleman (praktisk talt via Gmail, naturlig nok) for å diskutere hvor det har vært, hvor det skal, og den fem år gamle betakoden.

Vi har snakket med Coleman en gang før om IMAP og Greasemonkey tilbake da Google begynte å rulle ut noen alvorlige endringer, men siden har e-postprogrammet kommet frem i lynhastighet. Her er hva Coleman hadde å si om fem år med Gmail, og hva vi kan forvente i løpet av de neste fem årene.

Miniatyrbilde av forhåndsvisning av artikkel
Gmail Product Manager på IMAP og Greasemonkey

Akkurat da vi trodde at Gmail stagnerte, rullet den store G ut oppgraderinger som gledet kraften ...


Lifehacker: Etter fem år, det mest åpenbare spørsmålet å stille fra flaggermusen: Kan vi noen gang forvente at Gmail forlater beta?

Illustrasjon for artikkelen med tittelen Gmail's Keith Coleman Talks Five Years of Gmail and What's to Come

Keith Coleman, Gmail Product Manager : Ja - det er folk som jobber med det akkurat nå. (Og jeg lover, de redigerer ikke bare logoen .png)

Lifehacker: Da Gmail ble lansert for fem år siden, hadde dere noen anelse om at dere hadde noe ganske så spillendrende? (Arkivering vs. Slette og gjengede samtaler var nye, men de endret også alt folk hadde blitt opplært til å forvente av webmail. Forresten, jeg kan huske at jeg betalte $ 5 på eBay den gangen for å få en invitasjon.)

Coleman: Målet var egentlig å bygge et e-postprodukt som fungerte bedre for folk, og teamet var villige til å revurdere opplevelsen fra bunnen av. Selvfølgelig var det noen betydelige forventninger fra brukerne til å gjøre rede for (basert på de siste 30 årene med bruk av e-post og produkter) og noen grunnleggende begrensninger som ble akseptert (f.eks. SMTP), men mye var opp til å tenke nytt. Det inkluderte arkitekturen - en kombinasjon av HTML og JavaScript som ble kjent som AJAX - samt noen av brukeropplevelsesendringene du nevner, som samtalevisning, søk, etiketter og friheten til ikke å måtte bekymre deg for lagringsplass. Som de fleste Google-produkter, er Gmail designet for å fungere for de mest krevende brukerne, og de første brukerne var Googlers som virkelig presset (og i dag fremdeles presser) det til sitt ytterste. Det er alltid vanskelig å forutsi om noe spesifikt produkt eller funksjon vil ta fart, men vår tilnærming til daglig-bruk-av-krevende-interne brukere (som vi kaller "å spise vår egen hundemat") hjelper oss å bygge ting vi er sikre på er i det minste nyttige. Med Gmail har det vært flott å se at mange andre mennesker synes disse endringene var nyttige. Og endringene blir aldri gjort. Kravene vi ser fra de mest aktive brukerne våre i dag, fører til litt ny omtenkning.

Lifehacker: Akkurat nå kommer noen av de beste / kuleste Gmail-funksjonene fra Google Labs. Hva er fremtiden for Gmail Labs? Vil laboratorier noensinne åpne opp for ikke-Googlers?

Illustrasjon for artikkelen med tittelen Gmail's Keith Coleman Talks Five Years of Gmail and What's to Come

Coleman: Målet med Labs er å bringe hele verden inn i vår (tidligere bare Googler) hundefôringsprosess. Vi ønsker at ingeniører skal kunne komme med sprø ideer og få dem ut til brukerne så raskt som mulig. Vi synes dette er en flott måte å avdekke ideer som virkelig fungerer. Vi lanserer både 20% prosjekter og noen flere fullverdige prosjekter der - så langt 43 laboratorier i de 43 ukene siden vi introduserte det - og du vil fortsette å se mange nye ideer der. Og fra og med mandag vil disse fungere på 49 språk for brukere over hele verden. (Vi var litt nølende med å legge til ~ 422 billioner ekstra permutasjoner av koden dette resulterer i, men skjønte hvorfor ikke.)

Labs-arkitekturen tillater endringer i bokstavelig talt alle deler av Gmail-kodebunken - fra lagringsserveren til JavaScript - og krever integrering av kompileringstid, så det ville ikke være den rette tekniske tilnærmingen for ikke-Googler-utvikling. Men vi er interessert i å utvide antall mennesker som kan bidra til denne eksperimenteringen. En av Labs, "Legg til en hvilken som helst gadget med URL, " er faktisk et lite eksperiment med dette. Vi har også et lite eksperimentelt API for Greasemonkey.

Lifehacker: Hva er de kuleste ideene du har vurdert, men ikke implementert, i løpet av de siste fem årene? Hvorfor ikke?

Coleman: Vi jobber med noen av de kuleste akkurat nå. Jeg er imidlertid ganske sikker på at vi ikke kommer til å fullføre Autopilot når som helst snart.

Lifehacker: Mange mennesker ville drept for en skrivebordsversjon av Gmail. Er Offline Gmail det beste de kan forvente, og i så fall, hvilke planer har du for Offline Gmail fremover?

Illustrasjon for artikkelen med tittelen Gmail's Keith Coleman Talks Five Years of Gmail and What's to Come

Coleman: Vi vurderer alltid nye arkitekturer - akkurat som den første AJAX-versjonen av Gmail, og omskriften vi gjorde i fjor som tillot den raske parallelle utviklingen du ser i Labs. Vårt hovedfokus hos Google er å forbedre nettleseren. Derfor startet vi med den Gears-baserte tilnærmingen til offline Gmail, som ganske enkelt får nettet til å fungere når du ikke er koblet til internett. Vi vil gjerne se at nettleserfunksjonene fortsetter å vokse, slik at opplevelser av webapper kan bli bedre og bedre, online og offline. Selv for omtrent to år siden kunne de fleste nettlesere ikke støtte kompleksiteten i Gems kodebase i dag, og alene i løpet av de siste månedene har vi sett en rekke nye nettleseroppdateringer som virkelig øker ytelsen. Det samme skjer på mobile enheter - rik AJAX-støtte, bedre ytelse og HTML5 blir standard (vi har nylig demonstrert en versjon av Gmail-mobil som drar nytte av disse trendene).

Lifehacker: Jeg vet at Googlers tidligere har vært de første marsvinene for nye Gmail-funksjoner. Er det for øyeblikket noen store forskjeller mellom Gmail du bruker i Google og Gmail vi bruker hver dag?

Coleman: Ja, og vi er veldig spente på dem. De involverer noen ikke-trivielle endringer og trenger mer arbeid før de er laboratorieklare.

Lifehacker: Det ser ut til at Gmail har hatt fremskritt i løpet av det siste året fra brukernes perspektiv - spesielt sammenlignet med den relativt tregte utviklingen vi så foran fronten. Kan vi forvente mer spennende utviklinger? Integrasjon med Google Voice? Etc? Hva må vi se frem til fra Gmail de neste fem årene?

Coleman: Hold øye med mer, og hold tilbakemeldingene - teamet verdsetter virkelig alle svarene vi får på Labs og andre lanseringer. Når det gjelder det neste, har vi mange ideer og mange pågående prosjekter, selv om vi liker å unngå å forhåndsmelde noe. Dette er delvis fordi det ødelegger overraskelsen, delvis fordi vi ikke ville vite hva vi skal kunngjøre. Produktene våre utvikler seg på store, uforutsigbare måter når vi utvikler dem internt, og de fleste av våre spådommer om hva som ville lansere, eller når, ville være ganske unøyaktige. Når det er sagt jobber vi med noen spennende ting og følger nøye med på forespørsler fra brukerne - vi leser mange kommentarer, spesielt på nettsteder som Lifehacker der noen av våre mest krevende brukere legger ut ideene sine.

Anbefaler Redaktørens Valg